Claiming and displaying national identity: A case study of Chinese exchange students in Russia

This study describes the emerging perceptions of national identity within the context of Covid-19 among nine Chinese exchange students in Russia. Qualitative data were mainly collected from interviews, complemented by WeChat group discussions, moment updates, comments and repatriation reports. Participants were exposed to cross-cultural contexts, their group membership (i.e. being a Chinese) triggered the reflection on national identity. Meanwhile, the Covid-19 pandemic influenced their thinking towards how they feel about China and others. Thematic findings related to the participants’ awareness of national self, which manifested through their observations about the pandemic; politics, patriotism, lifestyle, education and diversity were discussed. This study reveals a strong emotional attachment to homeland among the less studied China-Russia exchange student cohort. Although China’s success in combatting the Covid-19 heightened their sense of national pride, the participants were also found to critically reflect on their daily encounters and attempt to engage in social changes. The study showed the pervasiveness and expansion of identity work in the study abroad setting, suggesting greater attention to be paid to the opportunity for student self-discovery and rational thinking in the tertiary education.

    KEYWORDS:
  • national identity
  • Covid-19
  • Coronavirus
  • cross-cultural interaction
  • China-Russia exchange students
  • imagined community
  • Заявление и демонстрация национальной идентичности: Исследование на примере китайских студентов по обмену в России

    В данном исследовании описываются возникающие представления о национальной идентичности в условиях Covid-19 среди девяти китайских студентов по обмену в России. Качественные данные были собраны в основном из интервью, дополненных групповыми обсуждениями в WeChat, сообщениями, комментариями и отчетами о возвращении на родину. Участники были подвержены кросс-культурному контексту, их групповая принадлежность (т.е. принадлежность к китайцам) вызвала анализ национальной идентичности. Между тем, пандемия Covid-19 повлияла на их размышления о том, как они относятся к Китаю и другим людям. Тематические выводы, связанные с осознанием участниками национального «я», которое проявилось через их наблюдения за пандемией; обсуждались политика, патриотизм, образ жизни, образование и культурное разнообразие. Данное исследование показывает сильную эмоциональную привязанность к родине среди менее изученной группы студентов по обмену из Китая и России. Хотя успехи Китая в борьбе с Covid-19 усилили их чувство национальной гордости, было также обнаружено, что участники критически осмысливают свои повседневные встречи и пытаются участвовать в социальных изменениях. Исследование показало широкое распространение и усиление работы над идентичностью в условиях обучения за рубежом, что говорит о необходимости уделять больше внимания возможности самопознания и рационального мышления студентов в системе высшего образования.