English and Malay language policy and planning in Malaysia

The Malay-English relationship in Malaysia has witnessed a pendulum shift and ignited critical debates. The Malay nationalist discourse on language policy is evident. Nonetheless, the concurrent significance of English in the era of globalisation is undeniable. This article highlights English (and Malay) language policy and planning (LPP) in Malaysia in relation to other languages together with their societal and educational impact by synthesising research studies and published documents by the Malaysian government and their agencies. The article, firstly, includes the ethnic, linguistic, and religious profile of Malaysia. Secondly, the role of Malay and English in pre-independence Malaysia, the post-independence LPP of Malay and English with reference to the corpus and status planning of multi-ethnic-lingual-cultural Malaysia. Lastly, the shifting status of English in LPP of Malaysia to address globalisation in the 21st century and the economic interest of the nation have been discussed. The recent change in LPP to uphold Malay and emphasising English learning has also been discussed together with the language acquisition planning status. The study reveals that policymakers have tried to maintain the dominance of Malays in Malaysia, uplifting the status of Malay through status and corpus planning. Although such planning negatively impacted the acquisition of English, the prestige of English in Malaysia was never lost, especially in education and other important domains.

    KEYWORDS:
  • English
  • Malay
  • Malaysia
  • multilingualism
  • language policy
  • language planning
  • LPP
  • Политика и планирование в области английского и малайского языков в Малайзии

    Отношения между малайцами и англичанами в Малайзии пережили поворотный момент и вызвали критические дебаты. Малайский националистический дискурс в отношении языковой политики очевиден. Тем не менее, значение английского языка в эпоху глобализации неоспоримо. В данной статье рассматривается языковая политика и планирование английского (и малайского) языков в Малайзии в сравнении с другими языками, а также их влияние на общество и образование путем обобщения научных исследований и опубликованных документов правительства Малайзии и его ведомств. Статья, во-первых, посвящена этническому, языковому и религиозному анализу Малайзии. Во-вторых, изучению роли малайского и английского языков в Малайзии до обретения независимости, языковой политики и планирования малайского и английского языков после обретения независимости со ссылкой на корпус и планирование статуса мультиэтнической-языковой-культурной Малайзии. Наконец, обсуждалось изменение статуса английского языка в языковой политике и планировании Малайзии в связи с глобализацией в 21 веке и экономическими интересами нации. Недавние изменения в языковой политике и планировании, направленные на поддержку малайского языка и акцент на изучение английского языка, также обсуждались вместе со статусом планирования овладения языком. Исследование показывает, что политики пытались сохранить доминирующее положение малайцев в Малайзии, повышая статус малайского языка через статусное и корпусное планирование. Хотя такое планирование негативно повлияло на освоение английского языка, престиж английского языка в Малайзии никогда не был утрачен, особенно в сфере образования и других важных областях.