Technical, psychological and behavioural aspects of teaching EFL and ESP university courses online: A case study of the 2020-2021 curriculum

Taking measures against the coronavirus pandemic in 2020-2021 many universities all over the world had to transform their formal classes into distance or online courses. The article deals with the issues of online EFL and ESP teaching and the learning process in distance format under an instructor’s supervision. The research is based on the feedback data of the survey conducted for the Political Science students who were taking up the English language university course online in the 2020-2021 curriculum instead of formal classes. The aim of the research was to reveal the technical, psychological and behavioural aspects of English language distance learning in a virtual MS Teams classroom as well as to analyse the students’ self-assessment of the efficiency and results of the distance EFL course. Applying quantitative and qualitative data analyses together with the method of involved observation, the authors arrive at conclusions concerning the still existing technical problems preventing students from working effectively, the disruptive character of certain psychological and behavioural patterns in a virtual classroom, as well as discrepancies between the amount of effort students put into their work and their academic achievements. Study results show both the drawbacks of the distance online format compared to the traditional formal classroom and the possibilities of effective implementation of distance forms of education at some stages of the English language educational process or within particular modules of the curriculum.

    KEYWORDS:
  • distance education
  • e-learning
  • online education
  • coronavirus pandemic
  • EFL
  • ESP
  • Технические, психологические и поведенческие аспекты преподавания университетских онлайн-курсов EFL и ESP: Анализ учебной программы 2020-2021 гг.

    Принимая меры против пандемии коронавируса в 2020-2021 гг., многие университеты по всему миру были вынуждены перевести формальные занятия в формат дистанционных или онлайн-курсов. В статье рассматриваются вопросы онлайн-обучения EFL и ESP, а также процесс обучения в дистанционном формате под руководством преподавателя. Исследование основано на данных опроса, проведенного среди студентов-политологов, которые посещали университетский курс английского языка онлайн в рамках учебной программы 2020-2021 гг. вместо формальных занятий. Цель исследования заключается в выявлении технических, психологических и поведенческих аспектов дистанционного обучения английскому языку на виртуальных занятиях в MS Teams, а также в анализе эффективности и результатов дистанционного курса EFL по оценке студентов. Применяя количественный и качественный анализ данных в сочетании с методом вовлеченного наблюдения, авторы приходят к выводам о сохраняющихся технических проблемах, мешающих эффективной работе учащихся, о разрушительном характере некоторых психологических и поведенческих паттернов, наблюдаемых в условиях виртуальных занятий, а также о расхождениях между объемом академических усилий и качеством академических результатов среди обучающихся. Результаты исследования выявили как недостатки дистанционного онлайн-формата по сравнению с традиционным, так и возможности эффективной реализации дистанционных форм обучения на отдельных этапах образовательного процесса по английскому языку или в рамках отдельных модулей учебного плана.