Supervisors’ written feedback on EFL graduate students’ theses: Survey-sourced empirical evidence of best practices

This research provides a detailed and structured narrative of written feedback provided by thesis supervisors in response to the thesis drafts of their EFL graduate students, as most prior research focused on the students’ perspectives. Specifically, the objective of this research is to identify the best practises in written feedback by thesis supervisors in linguistically demanding graduate programmes via qualitative research design. In the context of this research, qualitative data was compiled from one-to-one interviews with lecturers-cum-thesis supervisors, who supervise EFL graduate students in linguistically demanding graduate programmes. The graduate programmes in management, communication, social sciences, and languages at a Malaysian public university were selected. The focus of the data collection is on the thesis supervisors’ perspective in providing written feedback to the thesis drafts of their EFL graduate students. Findings were categorised into three main areas that are the focus of feedback provided, the manner in which it was provided, and the advice supervisors would give to a new supervisor. Overall, the findings suggest that written feedback is important for successful thesis writing. The findings bode well for the quality of thesis supervision provided by supervisors, particularly in providing feedback to EFL graduate students and improving EFL graduate students' thesis drafts through gradual refinement of their academic writing. The findings are also useful for new educators or lecturers who are unfamiliar with supervisory roles and responsibilities.

    KEYWORDS:
  • best practices
  • English as a foreign language
  • graduate programme
  • supervisor
  • thesis
  • written feedback
  • Письменные отзывы руководителей о диссертациях аспирантов, исследующих английский язык как иностранный: эмпирические данные о лучших практиках, полученные в результате опроса

    В данном исследовании предлагается подробное и структурированное изучение письменных отзывов, предоставляемых научными руководителями по проектам диссертаций аспирантов, изучающих английский язык как иностранный, в отличие от большинства предыдущих исследований, в которых рассматривалась точка зрения студентов. В частности, цель статьи состоит в определении лучших практик составления отзывов научными руководителями в рамках лингвистически требовательных программ аспирантуры с использованием качественных методов исследования. В контексте исследования качественные данные были собраны посредством проведения индивидуальных интервью с преподавателями и научными руководителями, курирующими аспирантов в рамках лингвистически требовательных программ аспирантуры. Были выбраны программы магистратуры по менеджменту, коммуникациям, социальным наукам и языкам Государственного университета Малайзии. Собранные данные отражают точку зрения научных руководителей об особенностях предоставления ими письменных отзывов о проектах диссертаций аспирантов, изучающих английский язык как иностранный. Выводы были разделены на три ключевые области, в которых основное внимание уделяется предоставленной обратной связи, способу ее предоставления и советам, которые руководители будут давать новому руководителю. В целом результаты показывают, что письменные отзывы важны для успешного написания диссертации. Результаты исследования могут быть использованы в целях повышения качества письменных отзывов, составляемых научными руководителями, особенно при работе с аспирантами, исследующими английский язык как иностранный. Это касается как самих отзывов, так и совершенствования проектов диссертаций аспирантов путем постепенного совершенствования их навыков академического письма. Предлагаемые выводы также будут полезны для новых педагогов или лекторов, которые не знакомы со спецификой исполнения обязанностей научного руководителя.