Identity construction in the UK higher education: How cultural gendered identity is shaped through leadership practice

This article is a case study of the cultural gendered professional identity construction of an educational leader contextualised by an ethnically diverse and multilingual UK University language centre. The leadership identity of the female participant is co-constructed by the researcher through narrative-in-interaction to reveal its dilemmatic nature, being agentive and influenced by external forces and being unique vis-a-vis belonging to the wider community, staying the same and being subject to change. The study is presented within a Post Structuralist framework and views discourse as a means of identity construction. The implicit and explicit identity claims are elicited through small story analysis at three levels of positioning – against story actors, against the interlocutor and in relation to global discourses to ensure the best scrutiny of multiple and contradictory identity claims. The article gives voice to the underrepresented ethnic minority of female educational leaders by revealing boundaries to leadership identity development against discourses of gender ideology, marriage, ethnicity, migration, illness, death, work/life balance, professional success, and leadership learning. It also aims to contribute to the body of research on small story and positioning analysis.

    KEYWORDS:
  • identity construction
  • gendered identity
  • global discourse
  • narrative-in-interaction
  • identity claims
  • positioning analysis
  • small story analysis
  • Конструирование идентичности в сфере высшего образования Великобритании: как культурная гендерная идентичность формируется с помощью практики лидерства

    В статье рассматривается кейс конструирования культурно-гендерной профессиональной идентичности руководителя в сфере образования в контексте этнически разнообразного и многоязычного языкового центра британского университета. Лидерская идентичность женщины-участницы конструируется исследователем посредством повествования через интерактивное взаимодействие с целью раскрытия ее дилемматической природы, агентивности, зависимости от внешних факторов, уникальной принадлежности к более широкому сообществу, неизменности и, в то же время, подверженности к изменению. Исследование проводится в рамках постструктуралистской концепции и рассматривает дискурс как средство построения идентичности. Неявные и явные маркеры идентичности выявляются посредством анализа краткого повествования на трех уровнях позиционирования – по отношению к участникам истории, по отношению к собеседнику и по отношению к глобальным дискурсам – с целью детального анализа множественных и противоречивых маркеров идентичности. Исследование фокусируется на недостаточно представленном этническом меньшинстве женщин-руководителей в сфере образования, раскрывая границы развития лидерской идентичности в противовес дискурсам гендерной идеологии, брака, этнической принадлежности, миграции, болезни, смерти, баланса между работой и личной жизнью, профессионального успеха и обучения лидерству. Исследование также направлено на внесение вклада в исследование краткого повествования и анализ позиционирования.